LA VENTA DEL 60% DE PAE A LOS BULGHERONI Y CNOCC EN US$ 7.100 MILLONES

Por Martín Bidegaray.- El derrame de petróleo en el golfo de México terminó costándole a la inglesa British Petroleum (BP) menos de lo que había estimado. Y esa situación podría impactar en la venta de la petrolera local Pan American Energy (PAE). A fines de noviembre de 2010, BP decidió traspasarle su 60% en PAE a Bridas, que a su vez ya poseía el otro 40% de la empresa. La operación se pautó en US$ 7.100 millones y quedó a la espera de la aprobación de la Comisión Nacional de Defensa de la Compendencia (CNDC). Bridas es mitad de la familia Bulgheroni y el otro 50% de la china CNOOC.

La luz verde de la CNDC todavía no salió. El derrame en Estados Unidos, que BP estimó que costaría entre US$ 20.000 y US$ 40.000 millones, terminó consumiéndole cerca de US$ 5.000 millones, aunque quedan juicios por resolver. Los ingleses están con mayor fortaleza financiera de la que pensaron.

“Bridas despertó varios problemas legales y podría estar tratando de usar la débil posición (financiera) de BP para conseguir mejores términos”, escribió el dominical inglés “The Sunday Times” a comienzos de mes. Allí se expresaba que una fuente conocedora de la operación creía que las posibilidades de que se cerrara el acuerdo entre británicos y argentinos eran de “50 y 50”.

En PAE no hacen comentarios. Pero Bridas tomó el control total de la empresa. Felipe Bayon, que era el CEO de British Petroleum en Argentina, dejó su puesto. A partir del 1° de noviembre, PAE tendrá un nuevo CEO –Oscar Prieto– elegido por Bridas.

Carlos Bulgheroni estuvo con la Presidenta en Nueva York. Allí presenció cómo el ministro de Planificación, Julio De Vido, anunció una inversión de PAE en una refinería en Campana (que le compró a Esso). Eso fue visto como un aval oficial a los planes de crecimiento de Bridas. Pero la preocupación de algunos miembros del Gobierno es que la china CNOOC también forma parte de la operación. “El traspaso de un recurso estratégico –como el petróleo– a manos chinas puede provocar cierto malestar en algún sector del electorado. No sería aconsejable semanas antes de las elecciones. En noviembre, el panorama será distinto”, cuentan ejecutivos del sector. “También incide que es una firma británica, cuando la Argentina tiene sus problemas con las compañías inglesas por Malvinas”, comentó la prensa londinense. A BP se le frustó otra megaoperación en Rusia, por US$ 16.000 millones.

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